ЖЕЛТЫЕ ОГОНЬКИ
 Мать-и-мачеха дарит нам самые первые весенние цветы. Выглянет солнце — раскрыв ...

ЛИПОВЫЙ ЦВЕТ
Когда в июле липа покрывается желтой пеной цветков, кажется, нет нигде уголка, где бы ...

УВЛЕКАТЕЛЬНАЯ НАУКА ЭТНОГРАФИЯ
 Люди и обычаи! Как много стоит за этими двумя словами. Действительно, люди могут быт ...

МИНИ-СЛОНЫ
 О негритянских племенах пигмеев, которые живут в дебрях Центральной Экваториальной А ...

ЧТОБЫ ЗАМЕТНЕЕ БЫЛО
    На сырых местах — по дну лесных оврагов, по краям лесных дорог — сред ...

ПОЗИТИВНОЕ ВИДЕНИЕ МИРА В 85

СВИДЕТЕЛЬСТВУЕТ ОКЕАН

 Десять—двенадцать тысяч лет назад окончился ледниковый период. В течение нескольких тысяч лет медленно, но верно таял великий ледник, покрывавший огромные пространства Северного полушария. И по мере того как таяли льды, повышался уровень Мирового океана. Этот уровень повышается и по сей день. По подсчетам океанографов, он возрастает ежегодно приблизительно на 1 миллиметр.
 Величина, конечно, ничтожная: 10 сантиметров — за столетие, 1 метр — за тысячу лет. Однако прежде этот процесс был более стремительным: льды таяли быстрее, быстрей повышался и уровень океана. Приблизительно шесть тысяч лет назад уровень океана установился почти таким же, каким он является ныне. Эта дата не вызывает споров. Зато споры ведутся о том, на сколько же метров был ниже уровень Мирового океана в эпоху оледенения, по сравнению с нынешним.
 Сначала считалось, что льды сковали массу воды, способную понизить уровень океана на 90 метров, Затем, когда удалось точно оценить массы льдов, покрывающих Антарктиду, достоверной стала считаться величина в 110 метров. Последние исследования показывают, что уровень океана мог понизиться не на 1 10, а на 120—135 метров. Наконец, есть гипотезы, согласно которым уровень океана во время максимума последнего оледенения был ниже нынешнего на 180 метров!
 Спор об этих величинах имеет важное значение. Ведь исходя из них мы можем рассчитывать контуры суши, которая существовала в эпоху последнего оледенения на месте нынешних мелководных участков морей и океанов, в том числе и Берингии. Карта мира покрыта голубой краской в тех районах Земли, где океан имеет глубины в 100 и 200 метров. Для каждого моря составлены свои, более подробные карты с обозначением глубин. Одинаковые глубины соединены линиями — изобатами. По какой же изобате должны мы восстанавливать контуры затонувшей Берингии? Чтобы ответить на этот вопрос, одних лишь данных о таянии льдов и повышении уровня Мирового океана мало. Надо учитывать еще один фактор — движение земной коры. Ведь оно может вносить существенные поправки в наши реконструкции затонувших земель.

Подробнее



СВИДЕТЕЛЬСТВУЕТ ДНО МОРСКОЕ

 Возьмем, к примеру, Балтийское море. На севере его суша поднимается гораздо быстрее, чем идет наступление вод Мирового океана: на метр за столетие! Но чем дальше на юг от Ботнического залива, тем скорость роста земной тверди меньше. В районе латвийского порта Лиепая она равна нулю, а еще южнее берега Балтики, наоборот, не растут, а опускаются (например, в районе Копенгагена опускание это идет со скоростью 1 миллиметра в год). Таким образом, наступлению океана может противостоять поднятие суши. Или, наоборот, опускание суши вместе с нашествием вод Мирового океана может привести к тому, что твердь земная уйдет на глубину в 200 и более метров (в Охотском море она опустилась на глубины до 1,5 километра).
 Значит, чтобы надежно восстановить контуры затонувшей Берингии, надо обратиться не только к Мировому океану и росту его уровня после таяния ледников, не только к карте, показывающей глубины Берингова моря с изобатами 90, 100 и более метров, — нужны данные о самом дне, его структуре, осадках, покрывающих это дно. Там следует искать следы затонувшей суши, с ее горами* и долинами, продолжениями русл рек, текущих по земле, береговыми линиями, ныне погруженными под воду. И несомненные следы былой суши удалось обнаружить. Прежде всего — на дне Берингова пролива.
 Пролив этот мелок: средняя глубина его равна 45 метрам, а наибольшая не достигает и 60 метров. Вне всякого сомнения, в эпоху последнего оледенения на месте пролива была суша, ведь уровень Мирового океана был ниже нынешнего минимум на 110 метров. Толщина слоя осадков, поднятых со дна Берингова пролива, равна 6 метрам. Осадки эти накопились за недолгое существование пролива. А под ними лежит прочное скальное основание. Сложено оно гранитами, такими же, что образуют цепочку островов в Беринговом проливе — последних обломков Берингии.

Подробнее



СВИДЕТЕЛЬСТВУЮТ РЫБЫ

 Таким образом, мы можем проследить историю Берингии на протяжении нескольких десятков тысяч лет: от той поры, когда ее размеры были максимальными (в максимум последнего оледенения), до той поры, когда ее последние остатки исчезли под водой.
 Но ведь оледенение на нашей планете было не одно! И между великими оледенениями существовали теплые периоды, когда уровень Мирового океана был равен нынешнему и даже превосходил его. Значит, и Бе-рингия была не одна: «мост» то соединял Азию с Америкой, то вновь уходил под воду. Ученые пытаются сделать реконструкцию не только последней, существовавшей во время последнего великого оледенения Берингии, но и более древних «мостов» между Старым и Новым Светом. Причем, как это ни удивительно, делать эту реконструкцию позволяют данные не только наук о Земле и океане, но и науки, казалось бы, далекой от них — ихтиологии. «Немые» рыбы оказываются красноречивыми свидетелями, говорящими об истории Берингии.
 Проблема расселения рыб в реках, впадающих в Тихий океан, на протяжении нескольких десятков лет интересовала Георгия Устиновича Линдберга, выдающегося советского ученого-ихтиолога, крупнейшего в мире знатока пресноводных рыб. Сначала, совсем еще молодым исследователем, он попытался решить загадку пресноводных рыб, живущих в реках, впадающих в Охотское море, и точно таких же рыб, которые живут в реках острова Сахалин. Каким образом ухитрились не переносящие морской воды пресноводные рыбы материка пересечь Татарский пролив и оказаться на Сахалине?

Подробнее



СВИДЕТЕЛЬСТВУЮТ ЛИСТЬЯ, ПТИЦЫ, ЗВЕРИ...

 О том, что сухопутный мост суши соединял Америку и Азию неоднократно, говорят данные и других наук: ботаники, зоологии, палеонтологии. «Флора Северной Америки изобилует сибирскими растениями. Они настолько сибирские, что иногда американские ученые не могут определить их по материалам, которыми располагают, — пишет академик А. П. Окладников. — Профессор Д. Хопкинс, например, в 1973 году привозил в наш Академгородок собранную им на Аляске коллекцию шишек ископаемой лиственницы и листьев ископаемых ив. Растения эти американские специалисты определить не смогли, они только указали, что это не американские, а сибирские виды, и посоветовали обратиться за помощью к советским коллегам. Что Д. Хопкинс и сделал».
 Сходную картину можно наблюдать, если обратиться и к фауне Сибири и Северной Америки, современной и древней. Из 89 видов птиц, живущих на Аляске, 71 распространен и на северо-востоке Сибири. По данным орнитологов, обмен различными видами птиц между Старым и Новым Светом происходил в течение всего четвертичного периода. Причем одни родственные виды относятся к началу этого периода, другие — к середине, а два родственных вида птиц свидетельствуют о совсем недавнем обмене. Проанализировав древние остатки куропаток, венгерский ученый Д. Яношши пришел к выводу, что первое переселение семейства тетеревиных из Старого Света в Новый Свет через Берингию произошло еще в третичном периоде, около десяти миллионов лет назад. Второе же переселение было связано с наступлением ледникового периода, когда в Америку из Азии вселились привыкшие к суровому климату тундровые куропатки.

Подробнее



КТО ОТКРЫЛ АМЕРИКУ?

 «Поиски пришельцев» — так можно было бы назвать увлекательную повесть о самых разнообразных гипотезах и «адресах», которые назывались в течение последних четырех веков, с тем чтобы разрешить загадку происхождений жителей Америки и ее высоких цивилизаций, варварски уничтоженных завоевателями-конкистадорами. Древние египтяне — и не менее древние жители Двуречья, шумеры; жители побережья Атлантики, баски, — и живущие на противоположном конце Евразии японцы; кочевники-гунны — и мореплаватели-финикияне; скифы, норманны, персы, кельты, греки, кхмеры, индийцы, китайцы, африканцы, критяне, «монголы на слонах», наконец, легендарные атланты... кто только не был «кандидатом» на то, чтобы считаться предком коренных обитателей Нового Света!

Подробнее



ОСКОЛКИ ГОНДВАНЫ

 Среди ученых давно обсуждается гипотеза о существовании в древности на земле гигантского материка Гондваны. Новым подтверждением этой гипотезы служат исследования аргентинского палеонтолога Мариа Агирре Уретта. Ученый тщательно изучил останки древних морских животных мелового периода, найденных на крайнем юге Латинской Америки и на восточном побережье Южной Африки, и обнаружил, что они имеют множество общих признаков. Таким образом Агирре Уретта подтвердил с позиций палеонтологии то, что уже раньше доказывали геологи и геофизики: в палеозое Африка, Южная Америка, Антарктида, Индия, Австралия и Мадагаскар были единым суперконтинентом Гондваной, которая раскололась примерно 100—120 миллионов лет назад.

Подробнее



ЗАТОНУВШИЙ ГОРОД ИЗ ЛЕГЕНДЫ

 У перуанских и боливийских индейцев, населяющих берега озера Титикака, сохранилось множество легенд, связанных с происхождением этого водоема.В одной из них говорится, что в незапамятные времена боги разгневались на людей и наслали на них болезни, голод и землетрясение. А в довершение всего затопили столицу индейцев. Так возникло озеро Титикака.
 Долгое время легенда оставалась легендой, пока боливийские кинооператоры, проводившие подводные съемки, не обнаружили на дне озера предметы древней культуры. Археологи, изучив находки, предположили, что в основу легенды о затонувшем городе легли реальные события. Ученые надеются в ближайшее время разгадать до конца эту тайну.

Подробнее



УТРЕННЯЯ ЗВЕЗДА — ЗВЕЗДА ВЕЧЕРНЯЯ

По вечерам, когда солнце заходит и край неба еще пылает от его неистовых лучей, появляется первая, самая яркая звезда. Древние народы связывали с нею самые лучшие свои надежды и потому называли ее прекрасной.
 Но что интересно: в другое время такая же яркая звезда провожала по утрам меркнувшие звезды и смело встречала дневное светило. Она одна рисковала оставаться на посветлевшем небе, весело купаясь в лучах разгорающейся зари. Бывали времена, что эта звезда и днем оставалась видной на голубом небе, неподалеку от солнца. И за столь неукротимый блеск люди прозвали ее светоносной.
 И вот оказалось, что обе звезды — утренняя и вечерняя — не что иное, как одно и то же «блуждающее» небесное тело — планета. В честь богини любви получила она название Венеры.

Подробнее



ЕСЛИ КОПЕРНИК ПРАВ

 Вы ведь помните, долгие годы люди считали, что Земля — центр Вселенной, а Солнце и Луна и все остальные планеты облетают нашу Землю вокруг. Именно такую схему устройства мира описал великий астроном древнего мира Клавдий Птолемей. Она полностью соответствовала тому, что видели люди с поверхности Земли, и потому выглядела весьма правдоподобной.
 Христианская церковь утвердила эту картину мира и зорко следила, чтобы никто в ней не начал сомневаться. А сомнений со временем накапливалось все больше.
 Польский астроном Николай Коперник первым отважился сказать, что Птолемей не прав! Не Земля, а Солнце находится в центре, и все планеты по разным орбитам кружатся вокруг него на разных расстояниях.
 Коперник осторожно высказывал свою мысль в виде теоретического предположения. Но чтобы его гипотеза стала теорией, требовались доказательства. А как это доказать?..

Подробнее



ВИДАМ ЦИНТИИ ПОДРАЖАЕТ

 В ноябре 1610 года в Падуе было холодно и сыро. У Галилея разыгралась старая болезнь, и врачи запретили выходить ему на улицу. Но в ясные ночи ученый потихоньку нарушал рекомендации эскулапов. Закутавшись в теплый халат, он пробирался на веранду своего дома и смотрел, смотрел в свою трубу на звездное небо, пока не начинали слезиться глаза. Каждый раз свои наблюдения он начинал с Венеры. И однажды ему показалось, что вид планеты вроде бы как-то изменился. Труба у Галилея была самодельная и по нашим меркам не очень хорошего качества. Изображение расплывалось и было мутновато, но...
 В первых числах декабря сомнения стали пропадать. Едва заметная в ноябре ущербность диска Венеры с каждым днем увеличивалась. Если это так, то, значит, планета действительно обращается вокруг Солнца и ее орбита лежит внутри орбиты Земли! Галилей ликовал! Правда, как каждый настоящий ученый, он решил не торопиться с обнародованием своих результатов. Нужно было еще не раз проверить наблюдения, уточнить... А пока, чтобы закрепить за собой приоритет открытия, Галилей зашифровывает фразу о нем в виде анаграммы на латинском языке: «Наес immatura a me jam frustra legentur». Означало это примерно: «Эти вещи, не оконченные и скрываемые еще от других, прочитаны мною». Стоило по определенному правилу переставить буквы, как из этой фразы должна была получиться другая, раскрывающая суть открытия.

Подробнее



ОКРУЖЕНА АТМОСФЕРОЙ ЗНАТНОЙ

 В 1761 году Петербургская Академия наук наравне с другими европейскими академиями приняла решение участвовать в наблюдениях редкого явления — прохождения Венеры по диску Солнца. Два раза за сто тридцать лет можно его наблюдать. Можно себе представить, с каким усердием готовились астрономы к этому событию.
 В доме замечательного русского ученого Михаила Васильевича Ломоносова на специальной площадке стояла приготовленная для наблюдений труба и лежали закопченные стекла, чтобы не пострадали глаза.
 Утро 5 июня выдалось отменным. Ученый засел на площадке и не отрываясь следил за ярким солнечным диском. Вот край светила сделался вроде как бы размытым. Венера проектировалась на диск Солнца в виде маленького темного кружочка. А когда сошла с него, то кружочек был окаймлен тонким, светящимся ободком...

Подробнее



СЕСТРА ЗЕМЛИ

 Позже многие астрономы оказались в плену мнения, согласно которому Венера была очень похожа во всем на Землю. Измеренный радиус лишь чуть-чуть отличался от земного, а значит, и масса и плотность. Правда, «знатная атмосфера» не позволяла глазу наблюдателя проникнуть к поверхности планеты. Но тучи могли смягчать убийственную солнечную жару. Короче говоря, в середине прошлого века утвердилось мнение, что и природные условия на Венере очень напоминают земные, только не нынешние, а... миллионы лет назад, примерно каменноугольного периода.
 Художники, иллюстрировавшие популярные книжки по астрономии, с удовольствием рисовали древовидные папоротники, метровых стрекоз и гигантских ящеров, якобы населяющих поверхность «сестры Земли». И вдруг все изменилось.
 Итальянский астроном Джиован-ни Скиапарелли, славившийся исключительной остротой зрения, после ряда наблюдений пришел в 1890 году к выводу, что Венера облетает Солнце, не вращаясь вокруг собственной оси. Это было сенсационное заключение. Если с ним согласиться, то следует признать, что на Венере не может быть никакой жизни. Жаркие лучи близкого светила должны испарить воду вене-рианских болот и морей, превратить поверхность планеты в каменистую пустыню.
 Многие не хотели верить Скиапарелли.

Подробнее



ВЕНЕРА — ПЛАНЕТА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ

 Посмотрите, на двух рисунках рядом начерчены схемы движения Венеры по системам Птолемея и Коперника. Строго говоря, двигаясь по эпициклу Птолемея, Венера тоже должна иметь фазы, то есть менять для земного наблюдателя свой вид. Но характер этого изменения будет совсем другой. В птоле-меевской системе планета никогда не должна иметь полного освещенного диска. В верхнем и нижнем положениях ее просто не должно быть видно с Земли, поскольку к нам обращено ее неосвещенное полушарие.
В положениях справа и слева земной наблюдатель должен видеть серп планеты, рожками своими направленный в разные стороны.
 А вот по схеме Коперника Венера должна, подобно Луне, проходить все фазы освещенности — от узкого серпа до полностью освещенного диска. Это и удалось установить Галилею.

Подробнее



ДОЛГИЙ ПУТЬ К ВЕНЕРЕ

 Наверное, к сегодняшнему дню уже многие наши читатели видели трехступенчатую космическую ракету на Выставке достижений народного хозяйства в Москве. Ее длина — 38 метров, почти десятиэтажный дом.
Диаметр по стабилизаторам у самого основания— 10,3 метра. Первая и вторая ступени состоят из центрального и четырех навесных боковых ракетных блоков. Общая мощность силовой установки в полете около 20 миллионов лошадиных сил.
 Подобные ракеты выводят на орбиты искусственные спутники Земли, пилотируемые корабли и отправляют в полет межпланетные автоматические станции.
 Но прежде чем отправить в путь автоматическую станцию, нужно было решить целый комплекс очень сложных проблем...
 1. Взаимное положение Земли и Венеры непрерывно меняется в пространстве. Нужно было прежде всего, используя законы небесной механики, выбрать, рассчитать и обеспечить такую траекторию полета, чтобы автоматическая межпланетная станция (АМС), преодолев силу земного притяжения и используя силу притяжения Солнца, попала бы на Венеру. При этом
2. Желательно, чтобы скорость в конце активного участка выведения требовалась бы возможно меньшая, что позволит при тех же двигателях ракеты отправить больше полезного груза.
 3. Время полета должно быть минимальным, чтобы быстрее долететь до цели.
 4. Расчетные данные межпланетной траектории должны выдерживаться особенно точно, чтобы АМС не улетела совсем не туда, куда было задумано.
 5. Желательно, чтобы траектория полета была по возможности короче, тогда в пути будет меньше возможных неприятностей.
 6. При подлете к Венере выбранная траектория должна обеспечить возможно меньшую скорость входа в атмосферу планеты, потому что тогда уменьшатся перегрузки и перегрев спускаемого аппарата.

Подробнее



В «ВОЗДУШНОМ» ОКЕАНЕ ВЕНЕРЫ - ЗЕМНОЙ ПАРАШЮТ

 Первые прямые исследования атмосферы Венеры проведены советской АМС «Венера-4». 18 октября 1967 года, преодолев около 350 миллионов километров пути, станция вошла в верхние разреженные слои атмосферы Венеры. По команде с Земли спускаемый аппарат отделился от станции, погасил космическую скорость и начал спуск на парашюте, передавая на далекую Землю результаты анализов окружающей среды.
 Можно себе представить волнение специалистов. Впервые в атмосфере таинственной планеты проводились научные исследования.
 Результаты, поступающие в центр связи, были во многом неожиданными и устрашающими. Быстрее, чем предполагалось, лезла вверх температура. Гораздо быстрее поднималось давление. Из космоса летели сигналы, характеризующие плотность, химический состав атмосферы Венеры.
 Рушились гипотезы, сметались предположения, и под обломками отвергнутого начинала вырисовываться истина. Но какая?.. Наземные операторы получили известие о том, что вокруг спускаемого аппарата температура достигла 462 градусов. Давление перевалило за 7 атмосфер. Прибор, который по-земному называли барометром, «зашкалило». На высоте примерно 26 килом'етров над поверхностью планеты передатчик спускаемого аппарата замолчал.

Подробнее



О ЧЕМ РАССКАЗАЛИ АМС

 В марте 1982 года в атмосферу Венеры вошли друг за другом еще два спускаемых аппарата, доставленных автоматическими межпланетными станциями «Венера-13» и «Венера-14». За несколько лет космических исследований мы узнали о природе соседней планеты больше, чем накопило человечество сведений за всю доспутниковую эпоху о Венере. С наших с вами позиций, с позиций людей, условия на поверхности соседнего небесного тела поистине чудовищные.
 Прежде всего — давление. У самой поверхности Венеры оно оказалось примерно в 100 раз выше, чем на Земле. При этом плотность венерианско-го «воздуха» в 50 раз больше плотности земной атмосферы и лишь в 15 раз ниже плотности нашей воды. Если бы вы летели над Венерой на самолете и захотели бы спуститься на поверхность, то вам для этого хватило бы обыкновенного зонтика, при условии известного упрочнения его конструкции. Впрочем, если зонт и сломается — не беда. Скорость установившегося свободного падения в атмосфере Венеры в 7 раз меньше, чем в земной. Так что не разобьетесь. Это обстоятельство позволило при посадке спускаемых аппаратов пользоваться парашютами только в облачном слое. Ниже, с высоты примерно 50 километров, аппараты свободно падали. При этом удар о грунт оказывался не сильнее, как если бы на Земле аппарат сбросили с высоты трех-четырех метров.

Подробнее



АТМОСФЕРА ТИТАНА

 Титан — самый крупный спутник Сатурна, по своим размерам превышает самостоятельную планету Меркурий. Как и Землю, его окружает атмосфера, в основном состоящая из азота. Правда, второе место по содержанию у нас занимает кислород, а там аргон и метан. Возможно, в небе Титана плавают метановые облака, из которых сыплется снег и дождь, а метановые реки стекаются в огромные океаны. Существование такого экзотического мира еще предстоит доказать, а вот наличие сложных органических соединений, туманом висящих в атмосфере и выпадающих на поверхность этого небесного тела, серьезных сомнений не вызывает. Если учесть, что на Титане, имеющем низкую среднюю плотность, должен быть лед, а значит, и кислород, то его вполне можно зачислить кандидатом на роль носителя внеземной жизни.

Подробнее



ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ С ОРБИТЫ

 Большие убытки, а иногда и человеческие жертвы вызывают внезапные разрушительные землетрясения. Вовремя предупредить о надвигающейся угрозе — значит сохранить здоровье и жизнь многим людям, спасти большие ценности народному хозяйству. Выяснилось, что спутник, летающий по орбите, может по-чувствовать приближение подземных толчков, послать своевременный сигнал тревоги. Изучение распространения радиоволн в верхней атмосфере Земли, проводившееся на международном искусственном спутнике «Интеркосмос-19», показало, что за несколько часов до землетрясения в ионосфере рождаются всплески радиоизлучений очень низкой частоты. Вызываются они разрушением горных пород перед сдвигами земных недр. Разрушения сопровождаются мощным током в земной коре, порождающим ионосферное радиоэхо.

Подробнее



КАМНИ, ПАДАЮЩИЕ С НЕБЕС

 Утро выдалось на редкость ясным, тихим и безмятежным. Солнце поднялось уже высоко. По-весеннему ярко сияло оно на чистом бирюзовом небе. Было морозно, но на солнышке заметно пригревало. Шла к концу трудная послевоенная зима 1947 года.
 В глухом таежном краю, в центральной части Сихотэ-Алиня жизнь текла своим чередом. Лесорубы, охотники, учителя, летчики местной авиации занимались своими обычными, будничными делами, жили как всегда, не зная и не ведая, что неожиданное уже стояло рядом, уже отметило их, ввело в историю свидетелями интереснейшего события.
 Лесник Ашлабан, как ему и полагалось, был в этот день в лесу. С заготовкой древесины, а главное, ее вывозом из тайги нужно было торопиться: пойдет дружная весна — намучаешься вытаскивать по талому снегу да раскисшей земле длинные, тяжелые хлысты сваленных деревьев. Смотрел лесник на свое большое и беспокойное хозяйство — и вдруг... тени стволов, густыми синими полосами расчертившие розовый от солнца снег, раздвоились, заметались и помчались кругом, словно в бешеном хороводе. Вскинул голову Ашлабан, а на небе два солнца. Одно из них неслось куда-то, стеля за собой дымный, красновато-коричневый хвост.

Подробнее



Я НЕ ПОВЕРИЛ БЫ СВОИМ ГЛАЗАМ

 Слово «метеорит» ведет свое начало от слова «метеор», а оно обозначает вспышку света, вызванную вторжением в верхнюю атмосферу твердой космической частицы. Правда, частицы, метеорами сверкающие на ночном небосводе, до земли не долетают. Они слишком малы, чтобы проткнуть насквозь атмосферу, и сгорают в ней. Падение метеоритов связано с явлением, которое называют болидом. Болиды — это те же метеоры, но разгоревшиеся ярче, чем светится планета Венера. Они порождаются более энергичными, более крупными частицами, иногда сопровождаются громоподобными раскатами и производят сильное впечатление на наблюдателей. С появлением ярких болидов связано множество древних легенд о драконах и огненных змеях, о божествах, сошедших с небес.
 Падение метеоритов на Землю и другие планеты — явление закономерное и в масштабах Солнечной системы широко распространенное. Чтобы убедиться в этом, достаточно взглянуть на изображения Луны, Меркурия, Марса и Венеры, полученные с помощью автоматических межпланетных станций. Их поверхность изрыта оспинами ударных кратеров.
 Когда-то в юности Солнечной системы метеоритная бомбардировка была более интенсивной, чем в наше время, и во многом определяла внешний облик планет. На Земле метеоритные отметины стерты водой, геологической перестройкой поверхности, замаскированы растительностью. Такие же небесные тела, как Луна или Меркурий, лишенные атмосферы и закончившие свою активную жизнь в давние времена, хорошо сохранили их, словно специально для того, чтобы мы могли узнать, как выглядела наша родная планета в далекие дни своей молодости.

Подробнее