ЛИАНА С ШИШКАМИ
Не думайте, что лианы встречаются только в тропических лесах. Есть они и в наших широ ...

ОХОТНИЧЬИ ПРЕМУДРОСТИ
 На охоте Ондрей воспоминал охотничий обычай и свычай. Он ружье свое по весне омывал ...

ГИБЕЛЬ ВРАЖЕСКОЙ СУБМАРИНЫ
 Шел четвертый год войны. Все дальше и дальше на запад отступал враг. Войска Ленингра ...

ЗАВТРАК НА ТРОПЕ
 Вышел из лесу на тропу. Летом она зарастает высокой травой, но с приходом грибной по ...

СОВЕРШЕНСТВО КОНСТРУКЦИИ
 Находясь в Мамонтовом зале Зоологического музея, всякий раз думаю: «Какая же это вел ...

ПОЗИТИВНОЕ ВИДЕНИЕ МИРА В 85 » О КОСМОСЕ

УТРЕННЯЯ ЗВЕЗДА — ЗВЕЗДА ВЕЧЕРНЯЯ

По вечерам, когда солнце заходит и край неба еще пылает от его неистовых лучей, появляется первая, самая яркая звезда. Древние народы связывали с нею самые лучшие свои надежды и потому называли ее прекрасной.
 Но что интересно: в другое время такая же яркая звезда провожала по утрам меркнувшие звезды и смело встречала дневное светило. Она одна рисковала оставаться на посветлевшем небе, весело купаясь в лучах разгорающейся зари. Бывали времена, что эта звезда и днем оставалась видной на голубом небе, неподалеку от солнца. И за столь неукротимый блеск люди прозвали ее светоносной.
 И вот оказалось, что обе звезды — утренняя и вечерняя — не что иное, как одно и то же «блуждающее» небесное тело — планета. В честь богини любви получила она название Венеры.

Подробнее



ЕСЛИ КОПЕРНИК ПРАВ

 Вы ведь помните, долгие годы люди считали, что Земля — центр Вселенной, а Солнце и Луна и все остальные планеты облетают нашу Землю вокруг. Именно такую схему устройства мира описал великий астроном древнего мира Клавдий Птолемей. Она полностью соответствовала тому, что видели люди с поверхности Земли, и потому выглядела весьма правдоподобной.
 Христианская церковь утвердила эту картину мира и зорко следила, чтобы никто в ней не начал сомневаться. А сомнений со временем накапливалось все больше.
 Польский астроном Николай Коперник первым отважился сказать, что Птолемей не прав! Не Земля, а Солнце находится в центре, и все планеты по разным орбитам кружатся вокруг него на разных расстояниях.
 Коперник осторожно высказывал свою мысль в виде теоретического предположения. Но чтобы его гипотеза стала теорией, требовались доказательства. А как это доказать?..

Подробнее



ВИДАМ ЦИНТИИ ПОДРАЖАЕТ

 В ноябре 1610 года в Падуе было холодно и сыро. У Галилея разыгралась старая болезнь, и врачи запретили выходить ему на улицу. Но в ясные ночи ученый потихоньку нарушал рекомендации эскулапов. Закутавшись в теплый халат, он пробирался на веранду своего дома и смотрел, смотрел в свою трубу на звездное небо, пока не начинали слезиться глаза. Каждый раз свои наблюдения он начинал с Венеры. И однажды ему показалось, что вид планеты вроде бы как-то изменился. Труба у Галилея была самодельная и по нашим меркам не очень хорошего качества. Изображение расплывалось и было мутновато, но...
 В первых числах декабря сомнения стали пропадать. Едва заметная в ноябре ущербность диска Венеры с каждым днем увеличивалась. Если это так, то, значит, планета действительно обращается вокруг Солнца и ее орбита лежит внутри орбиты Земли! Галилей ликовал! Правда, как каждый настоящий ученый, он решил не торопиться с обнародованием своих результатов. Нужно было еще не раз проверить наблюдения, уточнить... А пока, чтобы закрепить за собой приоритет открытия, Галилей зашифровывает фразу о нем в виде анаграммы на латинском языке: «Наес immatura a me jam frustra legentur». Означало это примерно: «Эти вещи, не оконченные и скрываемые еще от других, прочитаны мною». Стоило по определенному правилу переставить буквы, как из этой фразы должна была получиться другая, раскрывающая суть открытия.

Подробнее



ОКРУЖЕНА АТМОСФЕРОЙ ЗНАТНОЙ

 В 1761 году Петербургская Академия наук наравне с другими европейскими академиями приняла решение участвовать в наблюдениях редкого явления — прохождения Венеры по диску Солнца. Два раза за сто тридцать лет можно его наблюдать. Можно себе представить, с каким усердием готовились астрономы к этому событию.
 В доме замечательного русского ученого Михаила Васильевича Ломоносова на специальной площадке стояла приготовленная для наблюдений труба и лежали закопченные стекла, чтобы не пострадали глаза.
 Утро 5 июня выдалось отменным. Ученый засел на площадке и не отрываясь следил за ярким солнечным диском. Вот край светила сделался вроде как бы размытым. Венера проектировалась на диск Солнца в виде маленького темного кружочка. А когда сошла с него, то кружочек был окаймлен тонким, светящимся ободком...

Подробнее



СЕСТРА ЗЕМЛИ

 Позже многие астрономы оказались в плену мнения, согласно которому Венера была очень похожа во всем на Землю. Измеренный радиус лишь чуть-чуть отличался от земного, а значит, и масса и плотность. Правда, «знатная атмосфера» не позволяла глазу наблюдателя проникнуть к поверхности планеты. Но тучи могли смягчать убийственную солнечную жару. Короче говоря, в середине прошлого века утвердилось мнение, что и природные условия на Венере очень напоминают земные, только не нынешние, а... миллионы лет назад, примерно каменноугольного периода.
 Художники, иллюстрировавшие популярные книжки по астрономии, с удовольствием рисовали древовидные папоротники, метровых стрекоз и гигантских ящеров, якобы населяющих поверхность «сестры Земли». И вдруг все изменилось.
 Итальянский астроном Джиован-ни Скиапарелли, славившийся исключительной остротой зрения, после ряда наблюдений пришел в 1890 году к выводу, что Венера облетает Солнце, не вращаясь вокруг собственной оси. Это было сенсационное заключение. Если с ним согласиться, то следует признать, что на Венере не может быть никакой жизни. Жаркие лучи близкого светила должны испарить воду вене-рианских болот и морей, превратить поверхность планеты в каменистую пустыню.
 Многие не хотели верить Скиапарелли.

Подробнее



ВЕНЕРА — ПЛАНЕТА СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЫ

 Посмотрите, на двух рисунках рядом начерчены схемы движения Венеры по системам Птолемея и Коперника. Строго говоря, двигаясь по эпициклу Птолемея, Венера тоже должна иметь фазы, то есть менять для земного наблюдателя свой вид. Но характер этого изменения будет совсем другой. В птоле-меевской системе планета никогда не должна иметь полного освещенного диска. В верхнем и нижнем положениях ее просто не должно быть видно с Земли, поскольку к нам обращено ее неосвещенное полушарие.
В положениях справа и слева земной наблюдатель должен видеть серп планеты, рожками своими направленный в разные стороны.
 А вот по схеме Коперника Венера должна, подобно Луне, проходить все фазы освещенности — от узкого серпа до полностью освещенного диска. Это и удалось установить Галилею.

Подробнее



ДОЛГИЙ ПУТЬ К ВЕНЕРЕ

 Наверное, к сегодняшнему дню уже многие наши читатели видели трехступенчатую космическую ракету на Выставке достижений народного хозяйства в Москве. Ее длина — 38 метров, почти десятиэтажный дом.
Диаметр по стабилизаторам у самого основания— 10,3 метра. Первая и вторая ступени состоят из центрального и четырех навесных боковых ракетных блоков. Общая мощность силовой установки в полете около 20 миллионов лошадиных сил.
 Подобные ракеты выводят на орбиты искусственные спутники Земли, пилотируемые корабли и отправляют в полет межпланетные автоматические станции.
 Но прежде чем отправить в путь автоматическую станцию, нужно было решить целый комплекс очень сложных проблем...
 1. Взаимное положение Земли и Венеры непрерывно меняется в пространстве. Нужно было прежде всего, используя законы небесной механики, выбрать, рассчитать и обеспечить такую траекторию полета, чтобы автоматическая межпланетная станция (АМС), преодолев силу земного притяжения и используя силу притяжения Солнца, попала бы на Венеру. При этом
2. Желательно, чтобы скорость в конце активного участка выведения требовалась бы возможно меньшая, что позволит при тех же двигателях ракеты отправить больше полезного груза.
 3. Время полета должно быть минимальным, чтобы быстрее долететь до цели.
 4. Расчетные данные межпланетной траектории должны выдерживаться особенно точно, чтобы АМС не улетела совсем не туда, куда было задумано.
 5. Желательно, чтобы траектория полета была по возможности короче, тогда в пути будет меньше возможных неприятностей.
 6. При подлете к Венере выбранная траектория должна обеспечить возможно меньшую скорость входа в атмосферу планеты, потому что тогда уменьшатся перегрузки и перегрев спускаемого аппарата.

Подробнее



В «ВОЗДУШНОМ» ОКЕАНЕ ВЕНЕРЫ - ЗЕМНОЙ ПАРАШЮТ

 Первые прямые исследования атмосферы Венеры проведены советской АМС «Венера-4». 18 октября 1967 года, преодолев около 350 миллионов километров пути, станция вошла в верхние разреженные слои атмосферы Венеры. По команде с Земли спускаемый аппарат отделился от станции, погасил космическую скорость и начал спуск на парашюте, передавая на далекую Землю результаты анализов окружающей среды.
 Можно себе представить волнение специалистов. Впервые в атмосфере таинственной планеты проводились научные исследования.
 Результаты, поступающие в центр связи, были во многом неожиданными и устрашающими. Быстрее, чем предполагалось, лезла вверх температура. Гораздо быстрее поднималось давление. Из космоса летели сигналы, характеризующие плотность, химический состав атмосферы Венеры.
 Рушились гипотезы, сметались предположения, и под обломками отвергнутого начинала вырисовываться истина. Но какая?.. Наземные операторы получили известие о том, что вокруг спускаемого аппарата температура достигла 462 градусов. Давление перевалило за 7 атмосфер. Прибор, который по-земному называли барометром, «зашкалило». На высоте примерно 26 килом'етров над поверхностью планеты передатчик спускаемого аппарата замолчал.

Подробнее



О ЧЕМ РАССКАЗАЛИ АМС

 В марте 1982 года в атмосферу Венеры вошли друг за другом еще два спускаемых аппарата, доставленных автоматическими межпланетными станциями «Венера-13» и «Венера-14». За несколько лет космических исследований мы узнали о природе соседней планеты больше, чем накопило человечество сведений за всю доспутниковую эпоху о Венере. С наших с вами позиций, с позиций людей, условия на поверхности соседнего небесного тела поистине чудовищные.
 Прежде всего — давление. У самой поверхности Венеры оно оказалось примерно в 100 раз выше, чем на Земле. При этом плотность венерианско-го «воздуха» в 50 раз больше плотности земной атмосферы и лишь в 15 раз ниже плотности нашей воды. Если бы вы летели над Венерой на самолете и захотели бы спуститься на поверхность, то вам для этого хватило бы обыкновенного зонтика, при условии известного упрочнения его конструкции. Впрочем, если зонт и сломается — не беда. Скорость установившегося свободного падения в атмосфере Венеры в 7 раз меньше, чем в земной. Так что не разобьетесь. Это обстоятельство позволило при посадке спускаемых аппаратов пользоваться парашютами только в облачном слое. Ниже, с высоты примерно 50 километров, аппараты свободно падали. При этом удар о грунт оказывался не сильнее, как если бы на Земле аппарат сбросили с высоты трех-четырех метров.

Подробнее



АТМОСФЕРА ТИТАНА

 Титан — самый крупный спутник Сатурна, по своим размерам превышает самостоятельную планету Меркурий. Как и Землю, его окружает атмосфера, в основном состоящая из азота. Правда, второе место по содержанию у нас занимает кислород, а там аргон и метан. Возможно, в небе Титана плавают метановые облака, из которых сыплется снег и дождь, а метановые реки стекаются в огромные океаны. Существование такого экзотического мира еще предстоит доказать, а вот наличие сложных органических соединений, туманом висящих в атмосфере и выпадающих на поверхность этого небесного тела, серьезных сомнений не вызывает. Если учесть, что на Титане, имеющем низкую среднюю плотность, должен быть лед, а значит, и кислород, то его вполне можно зачислить кандидатом на роль носителя внеземной жизни.

Подробнее



ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ С ОРБИТЫ

 Большие убытки, а иногда и человеческие жертвы вызывают внезапные разрушительные землетрясения. Вовремя предупредить о надвигающейся угрозе — значит сохранить здоровье и жизнь многим людям, спасти большие ценности народному хозяйству. Выяснилось, что спутник, летающий по орбите, может по-чувствовать приближение подземных толчков, послать своевременный сигнал тревоги. Изучение распространения радиоволн в верхней атмосфере Земли, проводившееся на международном искусственном спутнике «Интеркосмос-19», показало, что за несколько часов до землетрясения в ионосфере рождаются всплески радиоизлучений очень низкой частоты. Вызываются они разрушением горных пород перед сдвигами земных недр. Разрушения сопровождаются мощным током в земной коре, порождающим ионосферное радиоэхо.

Подробнее



КАМНИ, ПАДАЮЩИЕ С НЕБЕС

 Утро выдалось на редкость ясным, тихим и безмятежным. Солнце поднялось уже высоко. По-весеннему ярко сияло оно на чистом бирюзовом небе. Было морозно, но на солнышке заметно пригревало. Шла к концу трудная послевоенная зима 1947 года.
 В глухом таежном краю, в центральной части Сихотэ-Алиня жизнь текла своим чередом. Лесорубы, охотники, учителя, летчики местной авиации занимались своими обычными, будничными делами, жили как всегда, не зная и не ведая, что неожиданное уже стояло рядом, уже отметило их, ввело в историю свидетелями интереснейшего события.
 Лесник Ашлабан, как ему и полагалось, был в этот день в лесу. С заготовкой древесины, а главное, ее вывозом из тайги нужно было торопиться: пойдет дружная весна — намучаешься вытаскивать по талому снегу да раскисшей земле длинные, тяжелые хлысты сваленных деревьев. Смотрел лесник на свое большое и беспокойное хозяйство — и вдруг... тени стволов, густыми синими полосами расчертившие розовый от солнца снег, раздвоились, заметались и помчались кругом, словно в бешеном хороводе. Вскинул голову Ашлабан, а на небе два солнца. Одно из них неслось куда-то, стеля за собой дымный, красновато-коричневый хвост.

Подробнее



Я НЕ ПОВЕРИЛ БЫ СВОИМ ГЛАЗАМ

 Слово «метеорит» ведет свое начало от слова «метеор», а оно обозначает вспышку света, вызванную вторжением в верхнюю атмосферу твердой космической частицы. Правда, частицы, метеорами сверкающие на ночном небосводе, до земли не долетают. Они слишком малы, чтобы проткнуть насквозь атмосферу, и сгорают в ней. Падение метеоритов связано с явлением, которое называют болидом. Болиды — это те же метеоры, но разгоревшиеся ярче, чем светится планета Венера. Они порождаются более энергичными, более крупными частицами, иногда сопровождаются громоподобными раскатами и производят сильное впечатление на наблюдателей. С появлением ярких болидов связано множество древних легенд о драконах и огненных змеях, о божествах, сошедших с небес.
 Падение метеоритов на Землю и другие планеты — явление закономерное и в масштабах Солнечной системы широко распространенное. Чтобы убедиться в этом, достаточно взглянуть на изображения Луны, Меркурия, Марса и Венеры, полученные с помощью автоматических межпланетных станций. Их поверхность изрыта оспинами ударных кратеров.
 Когда-то в юности Солнечной системы метеоритная бомбардировка была более интенсивной, чем в наше время, и во многом определяла внешний облик планет. На Земле метеоритные отметины стерты водой, геологической перестройкой поверхности, замаскированы растительностью. Такие же небесные тела, как Луна или Меркурий, лишенные атмосферы и закончившие свою активную жизнь в давние времена, хорошо сохранили их, словно специально для того, чтобы мы могли узнать, как выглядела наша родная планета в далекие дни своей молодости.

Подробнее



ХВАТАЙТЕ ЗВЕЗДЫ С НЕБА!

 В нашей стране сбор, хранение и организацию изучения метеоритов ведет Комитет по метеоритам при Академии наук. Это, конечно, не значит, что сотрудники этого учреждения рыщут повсюду, устремив горящий нетерпением взор в землю, как грибники в лесу. В таком поиске смысла нет. Подсчитано, что в наши дни на весь земной шар ежегодно падает около тысячи метеоритов. А если вспомнить, что большую часть поверхности планеты занимают моря и океаны, а на суше много еще неосвоенных земель и труднодоступных районов, то можно прийти к заключению, что искать метеориты, как грибы, просто-напросто неразумно. Интересно, что это утверждение однажды было очень эффектно опровергнуто. Подобное время от времени случается с так называемыми здравыми суждениями.
 А произошло следующее: один из слушателей лекции в Одесском планетарии всей душой проникся важностью изучения метеоритов и решил немедленно включиться в их поиск. С твердой верой в успех он вышел на улицы своего родного и прекрасного города, прошелся по тенистым, зеленым паркам, просторному приморскому бульвару, заглянул на пляж и... вернулся назад с заветной находкой в руках. Метеориту, найденному таким удивительным образом, присвоили имя Одесса.

Подробнее



СКАТЕРТЬ, РАЗОСТЛАННАЯ ПОД ЗВЕЗДАМИ

 В одном из своих произведений отважный французский летчик и прекрасный писатель Антуан де Сент-Экзюпери рассказывал, как однажды он посадил самолет в пустыне Сахара на небольшое плато. На поверхности, ровной, как стол, сложенной из мелких ракушек, летчик увидел необычный камень и поднял его. Камень был величиной с кулак, «тяжелый как металл и округлый как слеза».
 «На скатерть, разостланную под яблоней, — пишет Экзюпери, — может упасть только яблоко, на скатерть, разостланную под звездами, может падать только звездная пыль...»
 Найденный камень был, конечно, метеоритом.
 Не знаю, писатель ли натолкнул ученых на мысль, или она возникла у кого-нибудь самостоятельно, но однажды было предложено поискать камни, свалившиеся с неба, на огромной белой скатерти льдов Антарктиды.

Подробнее



ПОРТРЕТ ГОСТЯ

 Очень-очень давно, лет сорок с лишним назад, привели меня первый раз в Московский планетарий. Две вещи запомнились мне, поразили детское воображение: картина рассвета, под бой курантов и тихую музыку сменявшая на вогнутом потолке лекционного зала звездную ночь, и метеорит, показанный на небольшой выставке в фойе.
 Черный до синевы, с бугристой поверхностью и фиолетовыми бликами света на неровностях, лежал он в витрине за стеклом. Большая — не охватишь и двумя руками — глыба, очень тяжелая по виду, выглядела там как-то странно, нелогично. Она, собственно, и не лежала на подставке, а словно легко и невесомо парила в воздухе, лишь едва касаясь ее. Было отчетливое ощущение, что космический гость случайно залетел сюда ненадолго и вот-вот умчится обратно в свои таинственные миры.
 Я застыл перед витриной в полной уверенности, что прямо сейчас увижу его отлет. А потом, когда меня увели к другим экспонатам, я все время оглядывался назад и каждый раз был уверен, что камня на месте уже не будет.
 Этот первый выход в звездный дом на Садовом кольце со временем не то чтобы забылся совершенно, а как-то потускнел в памяти: мало ли чудес на свете, особенно в жизни мальчишки? Потом, через много лет, пришел я в планетарий со своим маленьким сыном и вдруг неожиданно вспомнил ярко и точно тот эпизод из далекого детства. Метеорит, так же как и тогда, лежал у стены, как будто все эти годы терпеливо ждал моего возвращения. Бегом, таща за руку упиравшегося от неожиданности ребенка, я бросился навстречу своему старому знакомому. Он! Черный до синевы, с бугристой поверхностью и фиолетовыми бликами на неровностях...
 Торопливо пробежал глазами текст этикетки. «Имя» камня, дата и место находки, краткое описание и в конце... слово, поставленное в скобки, — «гипс». Не метеорит, а его копия! И сразу будто по какому-то недоброму волшебству чарующий, глубокий черный с синевой цвет стал серым и невыразительным. Переменчивые, живые блики света на каменных боках превратились в тусклые пробелы плохо положенной краски. Обыкновенный, невзрачный кусок скучного гипса неловко притулился в углу захватанного руками стеклянного куба. Я оторопел. Неужели это мой камень с неба? Нет, не может быть! Тот был совсем другим. Он был настоящим!

Подробнее



СОЛНЦЕ НА ЛАДОНИ

 Кипящим, раскаленным шаром катится наше светило — Солнце по гигантскому галактическому кругу. Мчится, увлекая за собой целую свиту спутников. Это большая компания, скитающаяся в просторах Вселенной, на редкость разнообразна. Есть в ней планеты-гиганты, огромными газовожидкими каплями висящие в пространстве; есть планеты, вроде Земли, имеющие твердую оболочку; есть у планет спутники с самыми причудливыми свойствами. Кроме этих главных членов солнечного семейства по орбитам вокруг светила летает еще огромное множество тел самого разного размера и свойств. Некоторые из них, кометы, появляются на небе хвостатыми чудищами, наводя страх на суеверных людей, некоторые видны в телескопы неяркими звездочками — это астероиды, что означает — «подобные звездам». -Большинство крохотных планеток ни в какие телескопы не разглядишь. Именно эти безвестные странники и попадают время от времени к нам в руки, чтобы стать предметом самого тщательного изучения. При умелом обращении у них можно выведать много интересного, ведь они являются участниками или по крайней мере свидетелями тех великих событий, которые называют «творением мира».
 Перебирая коллекцию разных по весу, размерам и форме осколков внеземного вещества, можно увидеть, что одни состоят из силикатных пород — окислов кремния, магния, железа, алюминия; другие из силикатов и железа с примесью никеля; а третьи целиком из никелистого железа. Первая группа получила название каменных метеоритов, вторая — железокаменных, ну а третья, как вы уже, наверное, догадались, — железных.
 Такое деление находок на три большие «кучки», конечно, весьма приблизительно. Каждую из них можно разложить по некоторым признакам еще на несколько. Посмотрим, что представляют собой, например, каменные метеориты. Здесь следует заметить, что среди находок, падение которых удалось засечь непосредственно, каменных — заметное большинство: около 90 процентов, а железных всего около 6 процентов. Правда, в общем числе находок каменных и железных обломков примерно одинаковое количество. Объясняется это тем, что хотя железные метеориты падают реже, зато они лучше противостоят разрушению водой и атмосферой и более заметны среди земных пород.
 Каменные метеориты чаще всего составлены из силикатных шаровидных частичек, иногда сплошь, а иногда вперемешку с раздробленной породой. Эти зерна ученые назвали «хондрами», что означает — «крупинки», «комки». Соответственно метеориты, содержащие хондры, называются хондритами.

Подробнее



ЖЕЛЕЗНЫЙ ЛИВЕНЬ НАД ТАЙГОЙ

 Наш очерк, как вы помните, начался с рассказа о падении Сихотэ-Алинского метеорита. В заключение давайте вернемся к этому «чуду природы», которое может случиться один раз в сто лет или даже еще реже.
 Метеорит, о котором идет речь, упал на Землю не целой глыбой, а в виде множества обломков разного размера и формы. Подобное явление называют метеоритным дождем. Над Уссурийской тайгой пролился настоящий ливень из 100 тысяч отдельных железных кусков общей массой около 70 тонн.
 Изучение этого уникального природного явления началось исключительно оперативно. Пролетевший болид увидели 12 февраля 1947 года, а в последних числах апреля в тайге уже полным ходом шли исследовательские работы.
 Когда первая экспедиция, командированная из Москвы, добралась до места назначения, взорам участников предстала впечатляющая и даже жутковатая картина. Местность вокруг сильно напоминала район военных действий, на котором развернулось танковое сражение с применением авиации и артиллерии.
 Тайга на участке поперечником около километра была переломана, перекорежена и изрыта огромными воронками. Груды выброшенной земли, вывороченные с корнем деревья. Содранная кора, хвоя, сбитые ветки, перемешанные с глиной, песком и прошлогодней травой, завалили склоны огромных круглых ям и пространство между ними. Обломки разбитых, измочаленных древесных стволов, как диковинные, клыкастые звери, затаились в чащобе, повисли, намертво вцепившись в ветви кое-где уцелевших деревьев.
 В этом диком хаосе, порожденном сокрушительной силой разбушевавшейся стихии, предстояло разобраться, упорно и напряженно работать, обмеряя и исследуя кратеры и воронки, отыскивая, откапывая метеориты, широко разлетевшиеся по тайге. Чтобы выполнить эту нелегкую задачу, нужно было каждый день вышагивать десятки километров по окрестным сопкам и заболоченным низинам, продираться сквозь лесные завалы, непролазный, колючий кустарник, таща за плечами рюкзаки, набитые тяжелым железом.
 Оснащение первой экспедиции не давало возможности как следует заняться раскопками на месте падения основной массы обломков. Поэтому были обследованы только два крупных кратера, а также несколько средних и мелких. Другие оставлены тем, кто придет следом, работы тут было не на один год! С перерывами она продолжалась более тридцати лет.

Подробнее



МЕТЕОРИТЫ ПРОТИВ МЕТЕОРИТОВ

 Вероятно, самая большая опасность, угрожающая будущим звездолетам, — это метеориты. Если звездолеты будут летать на скоростях, приближающихся к световой, столкновение их даже с песчинкой может окончиться катастрофой. Остроумное решение нашли ученые из Британского межпланетного общества, работающие над программой «Дедал» (проект посылки автоматического зонда к звезде Барнарда). Для борьбы с метеоритами они предлагают использовать... искусственные микрометеориты!
 Защитным экраном, согласно проекту, послужит облако мельчайших частиц, летящее в 200 километрах впереди корабля. Перемещаясь, как и сам «Дедал», со скоростью около 35 тысяч километров в секунду, такой пылевой экран уничтожает и рассеивает любой встречный объект массой до полутонны.

Подробнее



НЕБО ВЕНЕРЫ

 Окажись мы днем на нашей ближайшей соседке по космосу — планете Венера, — привычного голубого неба увидеть нам бы не удалось. Оранжевая изнанка толстого слоя облаков перевернутой чашей нависает над головой. К горизонту, до которого, кажется, рукой подать, небосклон окрашен в мрачноватые желто-зеленые тона. Вспомним, что голубой цвет земного неба — результат сильного рассеяния молекулами атмосферного газа синих лучей, а вот венерианская атмосфера синие лучи не пропускает к поверхности, зато хорошо рассеивает зеленые и желтые. Наблюдателю, находящемуся на поверхности Венеры, будет казаться, что он попал на дно впадины. Слой нагретого углекислого газа, разлившийся по раскаленному грунту, искривляет световые лучи, отклоняя их вверх и приближая к глазам окоем горизонта.

Подробнее